Chester Himes: Empieza el calor y Un ciego con una pistola

EmpiezaCalorCubiertaNada mejor para afrontar el largo y caluroso verano que nos espera que la novela de Chester Himes: Empieza el calor, aunque solo sea para que el calor de un verano de Harlem de los años 60 del XX (la primera edición de esta novela es de 1966) nos consuele del calor de Valencia de los años 10 del XXI (en pleno cambio climático caluroso para más escarnio). Y como el verano es largo y apenas habrá remitido para el miércoles 30 de septiembre, nada perdemos con añadir a esta lectura otra de sus novelas protagonizadas por la pareja de policías Ataúd Johnson y Sepulturero Jones, me refiero a Un ciego con una pistola. Ambas novelas además cierran la serie de ocho narraciones protagonizadas por ambos, esta última se publicó originalmente en 1969, cuando Chester Himes acababa de instalarse en Moraira con su tercera esposa: Lesley Packard.

Un ciego con una pistolaYa conocemos algunos de los detalles que explican la génesis de estas novelas, en París y por expreso encargo de Marcel Duhamel, a la sazón traductor del propio Himes y director de la famosa Serie Noir de Gallimard, que acrisoló el término de novela o género negros, para referirse al conjunto del género criminal y policial. También conocemos algunos detalles de la biografía de Chester Himes, como su estancia en la cárcel por un delito de robo a mano armada o sus experiencias, una vez excarcelado, trabajando como mayordomo y cocinero para el escritor Louis Bromfield, con quien se traslada a Los Ángeles donde escribe guiones y colabora con la oficina de guerra. Entre 1944 y 1945 él y su mujer viven en Harlem. Allí publica su primera novela “Si grita, suéltale” en 1945, en la que denuncia, en su forma particular, el racismo norteamericano. Porque una de las cosas que más llama la atención de este escritor negro capaz de retratar la brutalidad de la marginación social en EE.UU. es la ausencia total de victimismo afroamericano. Tal vez algo que le hizo no encajar bien en su propio país como escritor. En sus propias palabras: “América me hizo mucho daño. Cuando luché por medio de la literatura decidieron destruirme; nunca sabré si a causa de ser yo un degenerado ex presidiario que rehusaba llevar el hábito de penitencia, o un negro que no aceptaba el problema de los suyos como propio”, apunta en el primer tomo de su autobiografía, La cualidad del sufrimiento (Ed. Júcar, 1988).

Buen verano a todos y hasta el miércoles 30 de septiembre en Matisse, a la hora de siempre.

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Las reglas del género criminal: ¿verosimilitud o realidad?

El género negro eternoEn mayo de 2014 se celebró en la Universidad de Salamanca la décima edición del Congreso de Novela y Cine Negro, una reunión “científica” (el entrecomillado es un acto de humildad personal) caracterizado por su afán innovador que desde su creación en 2005 ha logrado convertirse en un referente para los aficionados y estudiosos del género negro… Con este encabezamiento los editores de este conjunto de ensayos, Javier Sánchez Zapatero y Álex Martín Escribá, presentan el resultado de este X Congreso en siete apartados y con numerosas aportaciones, entre las que se encuentra mi artículo, Las reglas del género criminal: ¿verosimilitud o realidad?, que os invita a reflexionar en torno a ese tópico realismo del género negro, si existe o no, cuándo puede patentizarse que es una de las claves del supuesto género negro y en qué consiste en realidad y si no se confunde con una de las señeras reglas de la narración, la verosimilitud… En suma, una vez más, las cosas nunca son lo que parecen, ni siquiera las relacionadas con la literatura criminal.

Enlaces:

Andavira

Reseña biográfica

 

  Foto LuisValeraCursa estudios de licenciatura de Filosofía y Letras en la Universidad Literaria de Valencia, licenciándose en Geografía e Historia en 1977. Profesor Agregado de Instituto desde 1979. Catedrático de Geografía e Historia desde 1997. Actualmente en activo en el I.E.S. Jordi de Sant Jordi de Valencia.

En 1977 dirige una revista de análisis político, Debate Marxista, hasta 1978. Empieza a escribir de forma constante en 1982. Desde 1983 participa como redactor en la revista LLetres en Blanc. Director de LLetres en Blanc en 1984. En 1985-86 funda y dirige otra nueva revista: Strix. En todas ellas publica diversos trabajos, artículos, relatos…

Desde 1985 participa ocasionalmente en algunos certámenes literarios, en donde obtiene algunas menciones y premios y publica algunos relatos: Accésit con mención honorífica a la calidad literaria en el XII Concurso de Literatura del M.E.C. por el cuento: El Tonto Horror del Ascensor  (1985); Hucha de Plata en el XXII Certamen de Cuentos «Hucha de Oro», de la Confederación Española de Cajas de Ahorro, por el cuento: El Tonto Horror del Ascensor. (Publicado en 1988); Segundo Premio en el IX Concurso de Cuentos «Ayto. de Carreño» (Asturias) por el relato: Fugax  Dementia. (Publicado en 1989); Accésit a la calidad literaria y publicación, en el VIII Concurso de Relatos «Ciudad de Zaragoza», Pilar 89, por el cuento: El placer de matar. (Publicado en 1989); Accésit a la calidad literaria y publicación, en el certamen «Primera Semana Negra» de relatos policíacos, de Gijón (Asturias), por el cuento: Aficionados. (Publicado en 1989); Primer Premio en el XIII Concurso de Relatos «Ciudad de Zaragoza» y publicación en el libro «Relatos de Zaragoza», por el cuento Mis queridos alumnos. (Publicado en 1999) y Accésit a la calidad literaria y publicación, en el XX Concurso de Relatos «Ciudad de Zaragoza» por el cuento: Alfombra de luz. (Publicado en 2000).

Desde 1997, funda y dirige una editorial: Ediciones Tilde S.L., donde realiza funciones de gerente y editor literario, publicando unos setenta libros de texto y de ensayo. En 2003 deja sus responsabilidades de gerente y en 2004 vende sus acciones y abandona la editorial. Desde 2005 colabora con la editorial Brosquil como editor literario y corrector de estilo y está centrado en la creación literaria. En 2009 publica una Breve Historia de la Comunidad Valenciana y el cuento: Antes de que sequen las lágrimas en el libro de relatos colectivo: Valencia Criminal, y también un libro de reportaje biográfico: POKER ONLINE: Los secretos del mejor jugador, por encargo de Unibet, acerca de un grupos de jóvenes valencianos que han conseguido convertirse en campeones de póker. Actualmente se dedica al ensayo sobre temas de narrativa criminal y a la coordinación de Clubs de Lectura y Tertulias Litararias.

PUBLICACIONES:

  • Historia del Mundo Contemporáneo. Ed. LLebeig, Valencia, 1991 y Ed. Tilde, Valencia, 1997. [Historia]
  • Cuadernos de Aprendizaje, Nº 1, 2, 3, 4 y 5. Estrategias de Aprendizaje en E.S.O. Ed. Grupo Uotis-CEP de Torrent. Valencia, 1992-94. [Didáctica]
  • El Asesino de la Lluvia. Carmaiquel. Valencia, 1992. [Novela corta]
  • Lo que debes saber de la Historia. Editorial Diálogo. Valencia, 2001. [Historia]
  • Atracos S.L. y otros relatos. Ediciones Brosquil. Valencia, 2002. [Novela corta y cuento]
  • Asesinos sin remedio. Ediciones Brosquil. Valencia, 2003. [Novela corta y cuento]
  • Anillo de compromiso. Ediciones Brosquil. Valencia, 2005. [Novela]
  • La novela negra actual en Europa, en Actas de Mayo Negro. Ed. Club Univ. Alicante, 2009. [Ensayo]
  • Breve historia de la Comunidad Valenciana. Ediciones Brosquil. Valencia, 2009. [Historia]
  • Antes de que sequen las lágrimas, en Valencia Criminal. Editorial El Full. Castellón, 2010. [Cuento]
  • Poker online: Los secretos del mejor jugador. La Esfera de los Libros. Madrid, 2011. [Reportaje biográfico]
  • La consolidación del nuevo patrón de la novela criminal europea, en La (re)invención del género negro, Ed. Andavira, Santiago de Compostela, 2014 (Actas del IX Congreso de Novela y Cine Negro de Salamanca, 2013).
  • La evolución del género criminal, en Revista Debats nº 122. Género negro. Valencia, 2014.
  • Las reglas del género criminal: ¿verosimilitud o realidad?, en El género eterno, Ed. Andavira, Santiago de Compostela, 2015 (Actas del X Congreso de Novela y Cine Negro de Salamanca, 2014).

Chester Himes: Por amor a Imabelle

EPor amor a Imabelle1l miércoles 24 de junio tenemos una suculenta lectura: Chester Himes, probablemente el mejor escritor negro americano del género. La novela que vamos a leer es la primera de las que escribió ambientadas en Harlem y protagonizadas por dos de sus personajes más conocidos Ataúd Johnson y Sepulturero Jones, Por amor a Imabelle. 
 
En la pequeña biografía que James Sallis dedica a Chester Himes (junto a Jim Thompson y David Goodis) en Vidas difíciles, se nos revela un pequeño secreto sobre el origen de la peculiar poética de Himes: después de escribir Mamie Mason, desesperado por conseguir dinero en París, fue el propio Marcel Duhamel -director de la Serie Noir de Gallimard- quien le encargó que escribiera estas historias “realistas” de detectives sobre Harlem. El propio Himes, en su autobiografía El absurdo de mi vida, confesaba: “Me sentaba en mi cuarto y me ponía histérico penando en la salvaje e increíble historia que estaba escribiendo. Pero pensaba que era solo para los franceses y que ellos se creerían cualquier cosa de los americanos, blancos o negros, si era lo bastante perversa. Además creía que lo que estaba escribiendo era realismo. Nunca se me ocurrió penar que estaba escribiendo absurdo. El realismo y el absurdo son tan parecidos en la vida de los negros americanos, que no se puede decir donde está la diferencia”.
Hay también filmografía que intentaremos conseguir para la segunda lectura de Chester Himes después del verano.